新闻分析:上海自由贸易区

尽管初期阶段并不尽如人意,上海自由贸易区依然是中国雄心勃勃迈出的一步,林和立(Willy Lam)写道。

 

 

今年九月下旬开放的上海自由贸易区(The Shanghai Free Trade Zone 又称SFTZ) ,是考验中国主席习近平和总理李克强在他们的第一个五年任期中,能否加快经济与金融改革的试金石。位于浦东的上海自由贸易区占地超过29平方公里,大多数海内外媒体都将注意力集中在该区域法规方面的限制性上。有时事评论员对总理李克强缺席上海自由贸易区的开幕仪式表示失望。李克强总理一向支持在包括上海等中国多个地区开设自由贸易区。上海自由贸易区的官方名称为中国(上海)试点自由贸易区,其管理者表示,在该区域开放的第一阶段,政府允许在此地营业的海内外公司主要集中在六个领域:金融、航运、贸易、专业服务、文化和公共部门。

然而,到目前为止,只有美国的花期银行和新加坡的星展银行已获得许可设立店铺。同时还有一项包含16个经济范畴的”否定名单”,对外国投资者的造成限制。这项名单包括文化传媒、水电和电信业。上海自由贸易区内的银行及其他公司可以用人民币来发行债券及筹集资金。

然而,资本账户交易究竟能够开放到何种程度,相关细节仍未被敲定。此外,市场普遍预期的税务优惠至今尚未兑现(企业所得税将从目前的最低值25 %减少到15%)。另一个万众期待的自由化政策——区域内的金融机构将被允许自由地设置银行存款利率——当局仍在研究。然而,中国国务院(中央政府)目前公布的决策表明,李克强总理已决定 “低调及谨慎地对待(上海自由贸易区)的开端”,以免对既得利益持有人造成不利。有关人士表示,一些部级单位,以及企业利益相关者对自由贸易区提早开放持保留意见。其中就包括中国人民银行和国家外汇管理局,二者不赞成在短期内全面开放人民币以及资本账户交易。

中国的银行和金融公司(大多数是受到中国共产党和国家机构的管理)也担心在自由贸易区经营的外资金融机构能以承诺更高的投资回报,从而轻易吸收更多中国客户。但必须指出的是,鉴于在全球金融市场的不确定性(包括可能的量化宽松货币政策在美国经济中也每况愈下)中国政府往往宁可谨慎行事。

2009年3月,当时的中国国务院总理温家宝宣布,中央政府批准上海成为继香港特别行政区之后的另一个金融中心。

温家宝班子指出,到2020年,上海将成为一个国际金融中心,中国的经济实力和人民币都将实现国际化。 在过去的几年里,中国政府已经采取了积极的措施,促进人民币通过两个途径实现全球通行。俄罗斯、巴西和日本等国已与中国签署了双边贸易协定,可用对方的货币直接进行交易。去年四月,澳大利亚宣布与中国开展澳元和人民币进行直接货币交易。此外,香港、新加坡和伦敦都设立了人民币离岸中心。

人民币现在是全球第八大交易量最大的货币,今年八月,在全球拥有1.49 %的市场份额。上海自由贸易区的开放反映了中国政府至上而下发出的信号:上海,以及其他全球商业枢纽,如天津和珠江三角洲,应该行动起来吸引更多外国商家,以便实现中央政府冀望的最终经济一体化与国际市场。

上海自由贸易区和其它试点自由化金融商业活动,将是今年11月中央委员会第三次全体会议商议改革蓝图的主要重点之一。该蓝图将展示李克强总理呼吁的”市场改革的升级版本”,把习近平-李克强领导班子的决心和能力清晰地展现出来。

*林和立(Willy Lam),香港中文大学历史系兼任教授,日本秋田国际大学中国研究教授。林博士是CNN,《外交政策》,《华尔街日报》等国际媒体的定期撰稿人。林博士专业领域涉及中国的经济和政治改革以及外交政策,目前正在撰写一本关于中国领导人习近平的书。

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